Kleine stapjes

Kleine stapjes

Toen ik jaar of 16 was leerde mijn vader mij autorijden. Tijdens een van de vele vakanties in Spanje, waar mij grootouders woonden, reden we met opa’s auto niet ver van hun huis. Het was wat later op de avond en aardedonker. De controle over het stuur nemen voelde eerder machtig dan eng en ik wilde natuurlijk direct flink het gaspedaal indrukken. Ik wist er goed de weg en in gedachten was ik telkens twee bochten verder dan waar we reden. Maar iedere keer als ik weer een te harde ruk aan het stuur gaf zei mijn vader “Kleine correcties jongen. Kleine, soepele correcties”, wat uiteindelijk een serie leermomenten over geduld opleverde en in ieder geval voorkwam dat we met opa’s auto in een sinaasappelplantage belandden.

Fast forward een jaar of dertig. Ik vertoefde met het gezin een dagje op de zeilboot van vrienden. Het was het laatste warme weekend van het jaar en terwijl we vanuit de haven pruttelend koers zetten richting de vaart stak een briesje op. We besloten de zeilen te hijsen en op de wind verder te varen, voor mij een eerste keer. Mijn kameraad zette me aan het roer, terwijl hij en zijn vrouw druk in de weer waren met zeil en touwen. Ik anticipeerde al sturend zoveel mogelijk op de wendingen maar ineens riep hij vanaf de voorsteven: “Kleine correcties Danny. Kleine, soepele correcties”.

Het besturen van een merk lijkt in zekere zin op het besturen van een auto of een boot. Je bedient iets groters dan jezelf, ook al heb je maar een klein bedrijf. Je weet nooit helemaal zeker of je beslissingen iedere keer goed uitpakken. En draagt ieder aspect van je business wel de missie uit zoals je hem ooit voor ogen had? Is iedereen aan boord 100% overtuigd van de koers die je vaart? Ben je voorbereid op iedere uitdaging die op je traject ligt?

Natuurlijk niet. Daarom zijn kleine stapjes cruciaal in het behalen van je doelen. Je weet wat je wilt. Je kent je bestemming en misschien al zelfs de route. En het kan je niet snel genoeg gaan. Maar als je te snel bijstelt kan je zomaar in onbalans raken.

Terwijl het maken van grote sprongen af en toe bijzonder nuttig is staan langzame bewegingen garant voor betere resultaten. Het geeft betere mogelijkheden om vooruitgang te monitoren, bij obstakels van koers te wijzigen en uiteindelijk de finish te halen. Het beteugelen van iets machtigers dan jezelf, de bediening überhaupt meester worden, het ritme voelen, de inzichten krijgen, de volgende topprestatie leveren en klaar zijn om tegenwind het hoofd te bieden.

Ook in branding en positioneren zijn snelheid en kracht altijd binnen handbereik, maar kleine stapjes leiden pas tot de gewenste verandering.

 

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

De smaak van meer

Woon je in Eindhoven, dan ken je waarschijnlijk Happy Italy. Het Italian fast food concept op ruim opgezette locaties, hippe inrichting en ongelofelijk middelmatig eten. Maar ze serveren er enorme porties. Bemachtig een tafel, bestel een maaltijd en je neemt voor minimaal nog een dag aan extra eten mee naar huis in een heuse Happy Bag.

Mede door die grote porties (mensen beseffen niet hoe weinig het kost een pizza of pasta in elkaar te zetten) heeft iedereen het over Happy Italy. Bijna dagelijks tref je er rijen wachtende mensen aan. Je maakt niet vaak mee dat er rond etenstijd géén rij tot buiten staat.

Happy Italy is slim. Happy Italy laat mensen praten over gigantische Italiaanse maaltijden voor weinig geld. Daarna doen de rijen het meeste werk. Iedereen die voorbij loopt (want A-locatie) en de lange rij ziet gaat ervan uit dat al die mensen er staan met een goede reden. Het zal het wel waard zijn. Het móet het wel waard zijn.

Dit is terug te brengen naar een instinctief mechanisme dat ons helpt te kiezen. Op een gegeven moment vertrouwen we blind op aantallen. Als niemand bij die waterput staat te drinken zal het wel verontreinigd zijn. Als een menigte staat te wachten om naar binnen te mogen kan je alleen nog maar aannemen dat het wel snor zit. Dit is social proof  in optima forma.

Nu even naar jou en wat jij doet, maakt en verkoopt. Wat is dat ene maffe, unieke element – zoals voor minder geld porties serveren die twee keer zo groot zijn als die van een ander restaurant – waarmee jij een menigte op de been krijgt? Want heb je eenmaal dat recept gevonden, dan groeit de rij zonder dat jij er een woord over hoeft te reppen.

Capiche?

 

Fotocredits: Happy Italy

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Is storytelling het nieuwe zwart?

Storytelling, het volgende speeltje van de marketeer. Maar als het gaat om hypes komt storytelling niet helemaal uit de lucht vallen. We stimuleren klanten al jaren om verhalenvertellers te zijn. Dus persoonlijk kan ik storytelling wel hebben. Als term. Als idee. Maar als we heel eerlijk zijn hangt ook hier succes niet af van het idee, maar van de executie. En de waarheid is dat de meeste merken waardeloos zijn in (corporate) storytelling. Waarom? Omdat de meeste merken helemaal niet doen wat bij verhalen vertellen nodig is.

Verhalen – echte, eerlijke, emotionele, transformatieve en inspirerende verhalen – bevatten pijn. Wrijving. Ongemakken. Conflict. Ze kennen schurken. Ze hebben winnaars en verliezers. Persoonlijkheid en gebreken. Geweldige hoogtepunten en heftige dieptepunten. Met andere woorden, verhalen bevatten veel dingen die merken het liefst voor je achterhouden. In reclame eindigt ieder verhaal idealiter met ‘en iedereen leefde nog lang en gelukkig’. Maar de consument prikt daar dwars doorheen.

Het echte verhaal achter een bedrijf werkt zoveel beter dan verzonnen fictie voor vrienden, volgers en klanten. Het is eigenlijk wat altijd al heeft gewerkt:

  • Vertel een geweldig verhaal
  • Creëer (emotionele) impact
  • Omarm je vrienden en respecteer je vijanden
  • Erken fouten en leer ervan
  • Vraag niet om vertrouwen en loyaliteit, verdien het

Je hebt vast opgemerkt dat ik het woord ‘strategie’ niet gebruik. Vrij essentieel, maar helaas bedenken bedrijven meestal eerst een strategie en daarna pas een verhaal. Maar het verhaal dat je zoekt zou er eigenlijk al moeten zijn. Het verhaal dat je nodig hebt zit te wachten om gevonden te worden. Geen mission statement, geen persbericht en geen ‘content’, maar een echt verhaal. Strategie komt daarna vanzelf.

Merken zijn geen logo’s en bedrijven zijn geen gebouwen. Er zitten overal echte mensen achter. Vertel een goed verhaal en we zullen luisteren. Totdat het zover is is storytelling niets meer dan een modewoord.

 

Fotocredits: m4calliope on Flickr.com

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren